極上の自然とグルメに出会う旅⑥ ~2つの山と1つの川、山形県酒田市で楽しむ庄内の旅

山形県の庄内平野の中心にある酒田市。北には鳥海山、南には羽黒山という2つの有名な山があり、平野の真ん中には日本三大急流の一つである最上川が流れています。昔からテレビや映画のロケ地としても使われて来た酒田。自然が作る極上の風景を堪能しながら、米処庄内平野で地元のグルメを味わう旅に出かけてみませんか。

 

 

信仰の山「羽黒山」に登ろう!

羽黒山は酒田市の隣の鶴岡市にある標高414mの山です。山といっても一帯は丘陵になっていて、昔から信仰の中心として多くの人が訪れてきました。羽黒山の隋神門をくぐると山頂に向けて2446段の石段からなる参道が続いています。

 

森の中にそびえる国宝「羽黒山五重塔」

参道の途中、「手向」と書いて「とうげ」と読むエリアにあるのが、室町時代に建立された「羽黒山五重塔」です。密林とも言えるようなひっそりとした森林の中にそびえ立つこの五重塔は、とても神秘的。塔のすぐそばには幹周りが10mもある樹齢1000年の「爺杉」が五重塔を見守るように立っています。五重塔は、国宝に、爺杉は、国の天然記念物に指定されています。

 

巨大な茅葺屋根が特徴の「出羽神社」

目指す羽黒山の頂上には、出羽神社(いではじんじゃ)が鎮座しています。巨大な茅葺屋根が特徴的な神社です。同じ地域にある月山神社、湯殿山神社と併せて、出羽三山神社として崇められています。

 

「眺海の森」から「鳥海山」を眺望

酒田市観光でもう一つ楽しみたい山は標高2236mの「鳥海山」です。山形県と秋田県の県境にあるこの山は、海抜0mから登れるという珍しい山。もちろん登山好きには見逃せない山ですね。その一方で「出羽富士」とも呼ばれる美しい風貌を楽しむには、遠くから眺めるのも一案です。酒田市にある「眺海の森」はこの雄大な鳥海山だけでなく、そのふもとを流れる最上川、さらには月山などが展望できる最高の景勝地。またきれいな夕日が見えるスポットとしても知られています。

 

清らかな水の流れる「十二滝」

眺海の森から北に約10kmほど行った所に「十二滝」と呼ばれる滝があります。12カ所に滝があるのではなく、1つの流れの中に大小12の滝が形成されているのです。流れは一番下に行くと二つに分かれ、優雅で美しい光景を造り出しています。十二滝の全容を見るには赤い吊り橋から眺めるのがベストです。

 

日本三大急流の「最上川舟下り」

2つの山を楽しんだ後は、陸地に降りて最上川の舟下りを体験してみるのはどうでしょう。この舟下りの見どころは、船上から楽しむ最上川周辺の四季折々の風景。さらに、船頭さんの絶妙な話も人気の秘密です。面白おかしく、しかも情報をしっかり織り込んだ話しぶりが最上川の舟下りを思い出深いものにしてくれます。舟下りの所要時間は30分~1時間。区間や内容(食事付など)によっていくつかのコースに分かれています。

公式サイト:http://www.blf.co.jp/

 

米処酒田の名所「山居倉庫」

酒田市郊外の観光の後は、市内にある「山居倉庫(さんきょそうこ)」を訪ねましょう。これは、1893年に建設された米処酒田ならではの建物、米の倉庫です。暗褐色の木造の建物がずらりと並ぶ様は実に壮観。前景も素晴らしいですが、桜並木のある裏側の風景も見事です。この風景、テレビや雑誌等で宣伝やポスターなどにも使われたことがあるので、目にしたことのある人も多いのではないでしょうか。

 

庄内のグルメを楽しもう!

冷たい肉そばは、酒田市の北側にある河北町の名物です。冷たいといっても雪国山形のこと、ヒヤッとするような冷たさではなくどちらかというと常温。そばに鶏肉やネギを乗せたシンプルでおいしい料理です。

 

山形で食べたいもう一つが「どんどん焼き」です。お好み焼き風の焼物を割りばしの周りに巻きつけてソースを塗って食べます。焼物の中に入れるのは海苔、魚肉ソーセージなど。

 

最後に、もし季節が合えば、山形の名産さくらんぼを食べたいですね。毎年6月中旬には「さくらんぼ祭り」も開かれます。

 

アクセス

酒田市への電車でのアクセスには新潟経由と新庄経由の2つの行き方があります。

新潟経由の場合は上越新幹線を利用して新潟まで行き、そこから羽越本線に乗換え酒田で下車。東京からの所要時間は約4時間20分

新庄経由の場合は山形新幹線で新庄まで行き、そこから陸羽西線に乗換え酒田で下車。東京からの所要時間は約5時間。

 

酒田市観光公式サイト:https://sakata-kankou.com/

 

まとめ

テレビや映画のロケ地としても良く使われる山形県酒田市とその周辺には、信仰の山羽黒山や絶景の鳥海山、そしてそうした山々の間をゆったりと流れる最上川など見逃せないスポットがたくさんあります。米処庄内で極上の自然に触れ、地元の名物を満喫しましょう。

 

 

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